Facteurs génétiques, pathologie de type Alzheimer et expression clinique

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Contexte

L’hérédité de la maladie d’Alzheimer (MA) est estimée à environ 60% (Gatz et al. 2006). L’apoliprotéine E4 (ApoE4) est le principal facteur de risque génétique dans la forme sporadique de la MA. Fait intéressant, les personnes possédant l’ApoE4 ne développent pas toujours la MA, et certaines personnes sans ApoE4 peuvent tout de même développer la maladie. Récemment, plusieurs autres gènes ont été proposés comme étant des déterminants significatifs dans la probabilité de développer la MA. En collaboration avec le Dr. Poirier, ces autres gènes sont actuellement étudiés dans notre laboratoire.

Recherche en cours

  1. Étudier les facteurs génétiques de risque et de protection liés à l’accumulation de Aβ et du tau.
  2. Étudier les facteurs génétiques de risque et de protection qui peuvent moduler la relation entre les protéines Aβ et tau, l’intégrité du cerveau et les fonctions cognitives.
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Dans une étude antérieure, nous avons montré qu’une activité cognitive élevée tout au long de la vie permet de prévenir la pathologie de type Alzheimer chez les porteurs de l’ApoE4. Ce résultat, publié dans The Journal of Neuroscience, suggère que l’augmentation de l’activité cognitive (en particulier dans les périodes au début et au milieu de la vie) pourrait être une cible efficace de prévention de la maladie d’Alzheimer [pubmedPDF].
Reconnaissance dans la presse: Alzforum

Figure: La rétention corticale du traceur PIB (Aβ) augmente uniquement chez les porteurs ApoE4 qui ont un faible niveau d’activité cognitive tout au long de leur vie. Les porteurs d’ApoE4 ayant une activité cognitive élevée au long de la vie présentent une rétention de PIB similaire à celle des non-porteurs de l’ApoE4.

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